Muitos pais solteiros se sentem solitários e oprimidos ao enfrentarem os desafios de equilibrar trabalho e criar família – sozinhos.

Principais conclusões

De ter dificuldade em atender às necessidades básicas a sentir-se sobrecarregada e com pouco apoio, a pandemia está desafiando as famílias que criam filhos pequenos. Isso é especialmente verdadeiro para pais solteiros de crianças pequenas, que existem em grande número em todo o espectro econômico e entre todos os grupos raciais e étnicos. Os pais solteiros enfrentam desafios especialmente pronunciados durante este período, por terem que contar com uma única renda e por estarem socialmente isolados, mas sempre que necessário tem a disposição os serviços de uma desentupidora em São Paulo.

Em nossa pesquisa representativa nacional de famílias com crianças de cinco anos ou menos, as mães solteiras relatam níveis mais elevados de estresse emocional do que os cuidadores em outras famílias com crianças pequenas. Isso inclui níveis mais elevados de ansiedade, depressão, solidão e estresse.

Os pais solteiros também estão relatando níveis mais elevados de angústia em seus filhos. Nossos dados mostram que as diferenças de bem-estar entre as crianças de famílias monoparentais e de outras famílias aumentaram desde o início da pandemia.

O que explica a dificuldade que famílias monoparentais com filhos pequenos enfrentam durante a pandemia? O isolamento de pais solteiros durante a pandemia foi documentado em outro lugar (embora a resiliência de muitos pais solteiros durante a pandemia também tenha sido observada).

Com base nessas constatações existentes, vemos que as famílias monoparentais em nossa pesquisa têm mais probabilidade do que outras famílias de enfrentar dificuldades financeiras e ficar desempregadas durante a pandemia buscar por bons serviços de desentupidora de esgoto. Eles também têm maior probabilidade de passar por dificuldades materiais (ou seja, dificuldades para pagar pelas necessidades básicas, incluindo alimentação, aluguel, serviços públicos e creche).

Essas dificuldades econômicas e materiais estão afetando diretamente as crianças em famílias com apenas um dos pais, levando a um aumento da agitação e do medo nas crianças pequenas. Além disso, o sofrimento emocional que os pais solteiros estão experimentando como resultado de dificuldades para pagar pelas necessidades básicas está se espalhando para os filhos, o que tem efeitos negativos adicionais no bem-estar infantil.

Essas descobertas mostram que esforços de ajuda direcionados são necessários para fornecer apoio a pais solteiros e seus filhos durante a pandemia.

Fundo

Durante a pandemia, todos nós enfrentamos desafios decorrentes do isolamento social, do equilíbrio entre trabalho e vida pessoal e nos sentimos inseguros quanto à nossa saúde e segurança. Muitos também perderam o trabalho ou tiveram sua renda reduzida. Para quem tem família, a pandemia tem sido especialmente difícil. Descobrir como trabalhar na ausência de creches foi particularmente difícil nos primeiros meses da pandemia, quando a maioria dos provedores foi fechada. Mesmo onde já está disponível, os custos com creches aumentaram cerca de 47%, devido à redução de matrículas e ao aumento dos custos de EPI e material de limpeza. Isso tornou a creche menos acessível, especialmente para aquelas com orçamentos limitados.

As taxas de conflito familiar também aumentaram durante a pandemia (embora, nossa pesquisa também descubra que os pais relatam obter mais apoio emocional de seus filhos agora, em comparação com antes da pandemia). Gerenciar o aprendizado online das crianças é outro desafio para as famílias, especialmente para aquelas com filhos em idade escolar, além de crianças mais novas. Descobrimos que os pais estão arcando com a maior parte do fardo de sustentar a educação de seus filhos, além de tentar trabalhar.

Esses desafios são amplificados em muitas famílias monoparentais. Embora as famílias monoparentais sejam tão definidas por sua diversidade quanto por suas semelhanças, muitos têm menos recursos financeiros por serem solteiros e menos apoios emocionais e sociais.

Na postagem desta semana, nos concentramos nas complexidades específicas que famílias monoparentais com crianças pequenas enfrentam durante a pandemia.

A proporção de famílias monoparentais nos Estados Unidos tem aumentado constantemente nas últimas décadas.
Em 2019, o Censo dos EUA estimou que mais de 5 milhões de crianças de 5 anos ou menos neste país vivem em famílias monoparentais. As famílias monoparentais existem em grande número em todo o espectro econômico e entre todos os grupos raciais e étnicos. A maioria dos pais solteiros são mulheres, que, em geral, foram mais afetadas pela pandemia do que os homens em termos de renda e emprego.

Dadas as muitas maneiras pelas quais vimos a pandemia desafiar as famílias com crianças pequenas, estávamos interessados ​​em saber se as famílias monoparentais estão enfrentando mais dificuldades durante a pandemia do que outras famílias e, em caso afirmativo, em que áreas da vida. Embora existam relatos anedóticos de tais dificuldades na mídia, os dados de alta qualidade de nossa pesquisa ajudam a fornecer uma imagem mais completa desta importante questão.

O que mostram os dados da pesquisa? [1]

1. Pais solteiros estão passando por níveis mais elevados de angústia emocional. Calculamos uma pontuação composta de angústia dos pais que inclui o relato dos pais sobre seus próprios níveis de ansiedade, depressão, estresse e solidão. Descobrimos que o nível médio de angústia para pais solteiros – em todo o período da pesquisa, que remonta ao início de abril -é significativamente maior do que para outras famílias.

Isso é verdade em todos os domínios que compõem nossa medida composta de angústia emocional: ansiedade, depressão, estresse e solidão.

2. As crianças em famílias com apenas um dos pais também estão enfrentando níveis mais elevados de angústia. Pedimos aos pais que relatassem o bem-estar de seus filhos, incluindo níveis de agitação e medo. Descobrimos que, desde abril, as crianças de famílias monoparentais apresentam níveis gerais de sofrimento mais elevados do que as crianças de outras famílias.

Isso inclui níveis mais elevados de agitação e medo da criança.

A lacuna no sofrimento emocional dentro de famílias com apenas um dos pais aumentou desde antes da pandemia?
Quando questionados retrospectivamente sobre seu bem-estar antes da pandemia, os pais solteiros relataram níveis mais elevados de angústia geral do que outras famílias. Isso era verdade para o sofrimento dos pais e dos filhos. Isso leva à questão de saber se continuamos a observar tendências anteriores à pandemia ou se a pandemia está aumentando a lacuna entre o bem-estar de famílias monoparentais e outras. Acontece que a resposta é diferente dependendo se olhamos para o bem-estar dos pais ou dos filhos.

Nossos dados sobre o bem-estar dos pais mostram que a diferença entre os pais solteiros e outros permaneceu a mesma desde antes da pandemia; estamos observando um aumento da angústia para os pais em ambos os grupos. Isso não significa que as diferenças de sofrimento entre pais solteiros e outras pessoas durante a pandemia possam ser desconsideradas.

Imagine duas casas em um penhasco acima do oceano, uma mais perto da borda do que a outra e ambas buscando uma desentupidora SP. Se as tempestades erodirem o penhasco, as duas casas ainda estarão à mesma distância uma da outra, embora a mais próxima da borda esteja agora em perigo muito maior do que a outra.

Quando se trata de bem-estar infantil, nossos dados mostram que as crianças de famílias monoparentais na verdade ficaram significativamente mais angustiadas do que as crianças de outras famílias em comparação com antes da pandemia. Isso é verdade para o sofrimento geral e, especificamente, para o medo da criança.

Simplificando, a pandemia ampliou a lacuna entre o bem-estar das crianças em lares com apenas um dos pais e o das que vivem em outras famílias.

O que explica as diferenças de bem-estar entre famílias monoparentais e outras?

Parece que as diferenças entre famílias monoparentais e outras estão associadas a dificuldades econômicas e materiais.

Em todos os domínios de dificuldades materiais que medimos, um número significativamente maior de pais solteiros relatam dificuldades para pagar pelas necessidades básicas.

Quase o dobro de pais solteiros estão lutando para pagar por comida, moradia e serviços públicos, e três vezes mais pais solteiros relatam dificuldade em pagar por creches (33% contra 11%).

Também descobrimos que, em comparação com outros pais, significativamente mais pais solteiros ficaram desempregados durante a pandemia (32% vs. 25%).

Dificuldades financeiras e materiais parecem ser os principais impulsionadores do sofrimento de adultos e crianças. Anteriormente, relatamos essa “reação em cadeia de adversidades” entre as famílias em nossa pesquisa.

Especificamente, descobrimos que quando os adultos relatam dificuldade em pagar pelas necessidades básicas em uma determinada semana, há um aumento nos níveis de estresse emocional dos pais nas semanas subsequentes, o que, por sua vez, leva a um aumento no sofrimento da criança nas semanas seguintes.

Nossos dados sobre famílias monoparentais são mais limitados (tamanho de amostra menor e menos participantes que completaram a pesquisa em várias ocasiões). No entanto, descobrimos da mesma forma que as dificuldades materiais estão relacionadas com o sofrimento infantil de duas maneiras:

Primeiro, tem um efeito indireto sobre o sofrimento da criança, aumentando o sofrimento do cuidador.
Em segundo lugar, tem um efeito direto sobre o sofrimento infantil.

Em suma, as dificuldades materiais continuam a ser a raiz da diminuição do bem-estar dos pais e dos filhos durante a pandemia.

Implicações dessas descobertas

Se quisermos apoiar a saúde e o bem-estar das famílias com crianças pequenas durante a pandemia, devemos nos concentrar na capacidade das famílias de pagar pelas necessidades básicas.

A complexidade de manter o emprego enquanto cuida de crianças pequenas é um tema recorrente em nossas pesquisas. Nossos dados sugerem que esses problemas são amplificados em famílias monoparentais – não apenas em termos de níveis muito mais altos de insegurança alimentar e falta de dinheiro para pagar aluguel, serviços públicos e creche, mas também em termos de perda de emprego significativamente maior.

A lacuna no bem-estar das crianças em famílias monoparentais é especialmente preocupante. Essa lacuna existia antes, mas a pandemia está aumentando. Em particular, estamos vendo aumentos nos relatos de pais solteiros de medo de crianças em relação a crianças em outras famílias.

A extensão em que os níveis de medo são cronicamente elevados sugere que os sistemas biológicos projetados para ajudar o corpo a responder ao estresse estão perpetuamente funcionando em alerta máximo. Há uma extensa pesquisa mostrando que as experiências desse tipo de estresse tóxico podem ter efeitos duradouros na saúde e no bem-estar ao longo da vida. Como tal, os formuladores de políticas, provedores de serviços sociais e comunidades devem priorizar o atendimento das necessidades financeiras, materiais e emocionais das famílias monoparentais durante a pandemia e depois dela.

Recomendações

Os formuladores de políticas devem fazer da promulgação de medidas de saúde pública para controlar e conter o coronavírus entre suas maiores prioridades. Como o atual aumento nas taxas de infecção continua na ausência de mandatos que exigem máscaras e distanciamento social em muitos estados, os impactos econômicos e sociais da pandemia são particularmente desafiadores para famílias monoparentais.

Os formuladores de políticas devem fornecer alívio financeiro direcionado às famílias monoparentais que estão lutando financeiramente. O imperativo para tal alívio reside nos níveis elevados de sofrimento entre pais solteiros e seus filhos em relação a outras famílias e, especialmente, as lacunas crescentes no sofrimento infantil. A ciência do desenvolvimento da primeira infância fornece evidências conclusivas de que as famílias monoparentais precisam de ajuda agora e não podem esperar por um novo pacote de ajuda para superar o impasse no Congresso.

Deve-se prestar atenção especial para disponibilizar creches seguras e de alta qualidade a preços acessíveis para famílias monoparentais. Isso inclui todas as formas de cuidado infantil, incluindo atendimento baseado em centros e não baseados em centros, e licenciados, bem como isentos de licença e cuidados com a família, amigos e vizinhos. Esse apoio facilitará a capacidade dos pais solteiros de trabalhar, ajudando assim a mitigar as dificuldades materiais descritas acima; além disso, o retorno potencial dos investimentos é grande em termos da recuperação econômica nacional da pandemia.

[1] Nota: A proporção de famílias monoparentais em nossa pesquisa foi menor, com base nos dados do Censo dos EUA, do que a proporção nacional (15% vs. 27%). Comparamos a demografia de nossa amostra com dados nacionais de pais solteiros. Nossa amostra de pais solteiros é comparável em termos de raça, etnia e distribuição geográfica; no entanto, nossa amostra tem uma proporção maior de indivíduos de renda mais baixa do que os dados nacionais sobre famílias monoparentais.

Leituras Adicionais

“Nunca me senti como um pai‘ solteiro ’. Em seguida, o Coronavirus Hit, ”The Nation.
“Pais solteiros estão lutando, mas resistindo, durante a pandemia”, The New York Times.
“O verdadeiro custo da prestação de cuidados infantis seguros durante a pandemia do Coronavirus”, Center for American Progress.
“Sob o mesmo telhado, para melhor e para pior,” Center for Translational Neuroscience.
“Something’s Gotta Give,” Center for Translational Neuroscience.
“America’s Families and Living Arrangements: 2019,” United States Census Bureau.
“Single Parenting in a Pandemic”, The New York Times.
“‘ Incrivelmente assustador ’: mães solteiras temem cair pelos buracos na rede de segurança pandêmica”, NPR.

“Dois filhos, nenhum sistema de apoio e US $ 167 em benefícios de desemprego: a situação difícil de uma mãe solteira na idade de Covid-19”, CNBC.
“Frosted Flakes para o jantar. Escondido na lavanderia. Esta é a vida para mães solteiras agora ”, CNN.
“Pandemic Will“ Take Our Women 10 Years Back ’in the Workplace,” The New York Times.
“A Hardship Chain Reaction,” Center for Translational Neuroscience.

Sobre o projeto

Quando a pandemia COVID-19 surgiu no inverno passado, havia mais de 24 milhões de crianças de cinco anos ou menos morando nos Estados Unidos. Este período da primeira infância é uma janela crítica que prepara o terreno para a saúde e o bem-estar ao longo da vida. Como tal, é essencial durante a atual crise econômica e de saúde ouvir as vozes das famílias com crianças pequenas.

A pesquisa semanal de domicílios com crianças de cinco anos ou menos foi lançada em 6 de abril de 2020. Desde então, temos coletado dados semanais sobre bem-estar emocional de crianças e adultos, circunstâncias financeiras e de trabalho, disponibilidade de cuidados de saúde e acesso a creches / educação infantil.

Essas análises são baseadas nas respostas coletadas de 7.427 cuidadores entre as datas de 06 de abril de 2020 e 22 de outubro de 2020. Esses cuidadores representam uma variedade de vozes: 9,26% são negros / afro-americanos, 18,90% são LatinX e 29,10% vivem em ou abaixo de 1,5 vezes a linha de pobreza federal. As proporções / porcentagens são calculadas com base nas taxas de resposta em nível de item, não fora do tamanho total da amostra. Os dados para essas análises não são ponderados.

Continuaremos relatando esses problemas à medida que aprendemos mais com cada nova pesquisa semanal. Também estaremos produzindo resumos de políticas que farão recomendações concretas sobre como enfrentar os desafios que vemos emergir das pesquisas familiares.
Nosso objetivo é usar o que ouvimos das famílias para melhorar o bem-estar de todas as famílias com crianças pequenas, durante a pandemia e depois dela.